¿Puede la meningitis causar pérdida de audición?

30%de los casos de meningitis bacteriana provocan pérdida auditiva de algún grado 

3.2%de los jóvenes con pérdida de audición habían sufrido meningitis 

Pérdida auditiva causada por meningitis.

Se trata de una infección en el revestimiento y el líquido alrededor del cerebro y la columna vertebral. La meningitis puede ser viral, bacteriana, fúngica o parasitaria.

Si bien no siempre resulta en pérdida auditiva, se considera que las personas que han tenido meningitis tienen un riesgo mucho mayor.

  

¿Quién puede contraer meningitis? 

La meningitis bacteriana está más fuertemente relacionada con la pérdida auditiva. De hecho, los expertos creen que más del 30 por ciento de los casos de meningitis bacteriana resultan en una pérdida auditiva de leve a profunda.

La meningitis bacteriana puede aparecer a cualquier edad, pero los niños y adultos menores de veinticinco años corren el mayor riesgo. Muchos de los que contraen meningitis bacteriana quedan con pérdida de audición. Un estudio de JAMA* informa que de 432 niños diagnosticados con meningitis, el 13,7 por ciento desarrolló pérdida auditiva.

Si se ha padecido meningitis, es importante saber si la audición se vio afectada. Ponerse en manos de un especialista en el cuidado de la audición es lo más aconsejable para realizar la valoración. 

Síntomas de la meningitis 

Los síntomas de la meningitis aparecen pronto y avanzan rápidamente. Los síntomas de la meningitis incluyen: 

  • Inicio rápido de fiebre alta

  • Vómitos

  • Dolor de cabeza

  • Erupciones

  • Sensibilidad a la luz

  • Rigidez en el cuello

Tratamientos para la meningitis. 

Los tratamientos para las infecciones por meningitis (excepto las virales) incluyen antibióticos potentes. Desafortunadamente, así como la meningitis en sí misma puede provocar pérdida de audición, los antibióticos potentes que se usan para tratarla también pueden causar pérdida auditiva. Los medicamentos que pueden dañar la audición se conocen como ototóxicos.

En casos de meningitis bacteriana, se agregan esteroides a la mezcla para reducir la posibilidad de daño neurológico y prevenir la ceguera y la pérdida de audición por meningitis. Los tratamientos más recientes incluyen la inyección de esteroides directamente en el oído interno para mejorar la preservación de la audición.

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Los audífonos pueden ayudar con la pérdida de audición por meningitis

Los efectos de la meningitis incluyen la pérdida de células ciliadas en el oído interno, lo que conduce a una pérdida auditiva de leve a media. Un daño físico adicional de las estructuras del oído interno puede resultar en una pérdida auditiva profunda. La meningitis también puede dejar a una persona afectada con Tinnitus: un silbido persistente o un zumbido en los oídos.

Los audífonos digitales actuales pueden ayudar a remediar casi todos los casos de pérdida auditiva, y aliviar los síntomas del tinnitus o acúfenos, también. Los implantes cocleares pueden ayudar considerablemente en las pérdidas auditivas más profundas.

Dar el primer paso hacia una mejor audición

La pérdida de audición relacionada con una enfermedad se considera un problema de salud, así que no hay que ignorarla. Las revisiones auditivas son indoloras y habitualmente gratuitas. Además, proporcionan la información necesaria para mejorar la audición y la calidad de vida.
Más información sobre lo que sucede en una revisión auditiva. Priorice su salud y su felicidad. Si no oye como antes, averigüe por qué. Consulte a su audioprotesista Beltone más cercano hoy mismo; se alegrará de haberlo hecho.

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 *Woolley AL, Kirk KA, Neumann AM, et al. Risk Factors for Hearing Loss From Meningitis in Children: The Children's Hospital Experience. Arch Otolaryngol Head Neck Surg. 1999;125(5):509–514. doi:10.1001/archotol.125.5.509

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