Meningite e perdita dell'udito

L’ipoacusia è causata da molti fattori, tra cui l’età avanzata, il nostro patrimonio genetico, un trauma (un evento o nel tempo), lo sviluppo fetale e l'infezione. Quando un bambino nasce con ipoacusia o la sviluppa durante il primo mese di vita, potrebbe essere dovuto a un'infezione che la madre ha subito durante la gravidanza.

Il 30%

dei casi di meningite batterica provocano un certo grado di perdita dell'udito

Il 3,2%

dei giovani americani con perdita dell’udito ha sofferto di meningite

Alcune infezioni possono causare l’ipoacusia a qualsiasi età e uno dei più comuni colpevoli è la meningite batterica. Si pensa che in oltre il 30% dei casi, la meningite batterica può causare perdita dell'udito a qualsiasi livello, dall'ipoacusia leggera alla sordità profonda. In uno studio del 2006, il Gallaudet Research Institute ha riferito che il 3,2% dei giovani americani con ipoacusia era affetto da meningite, rendendo l'infezione la seconda causa più comune di perdita dell'udito.

 

Origine e sintomi di meningite

La meningite è un’infezione nel rivestimento e nel liquido intorno al cervello e alla colonna vertebrale, avanza rapidamente. La sua fonte può essere batterica, virale, fungina o parassitaria. La meningite virale si verifica più spesso e causa meno conseguenze durature - come l’ipoacusia - rispetto ad altre forme della malattia. Mentre la meningite può colpire a qualsiasi età, gli anziani e le persone sotto i 20 anni sono a più alto rischio e ne subiscono maggiormente le conseguenze. Nella maggior parte dei casi (ad eccezione della meningite virale), vengono somministrati antibiotici estremamente potenti per curare i pazienti che spesso salvano la vita. Tuttavia, proprio come la meningite può causare la perdita dell’udito, allo stesso modo può essere conseguenza degli antibiotici usati per curarla. I farmaci che causano danni all'udito sono descritti come ototossici.
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Nei casi di meningite batterica, sono usati anche steroidi per ridurre il danno neurologico e prevenire problemi a lungo termine come cecità e perdita dell'udito. I nuovi trattamenti testati includono l'iniezione di steroidi direttamente nell'orecchio interno per migliorare la conservazione dell'udito.

sintomi della meningite possono includere:

  • Insorgenza rapida di febbre alta
  • Vomito
  • Mal di testa
  • Eruzioni cutanee
  • Sensibilità alla luce
  • Torcicollo
  • Stato mentale alterato

L’ipoacusia, oltre che per fattori legati alla meningite, può verificarsi per due motivi: la morte delle terminazioni nervose (cellule ciliate) nella coclea (porzione uditiva dell’orecchio interno), che porta a perdita dell’udito da lieve a media; e danni fisici alla coclea stessa, che possono portare a perdite uditive da gravi a profonde. Una lieve ipacusia può essere risolta con apparecchi acustici, mentre una perdita uditiva grave può beneficiare degli impianti cocleari. Dalla meningite, oltre all’ipoacusia, possono derivare problemi di equilibrio e acufeni. L’acufene è un suono che squilla, ronza o sibila nelle orecchie.

Alcune buone notizie sulla meningite correlata all’ipoacusia

Il trattamento rapido della meningite può prevenire o invertire l’ipoacusia! Si pensa che la perdita dell'udito si verifichi durante i primi due giorni della malattia. Se il farmaco inizia all’interno di questo quadro, la perdita dell'udito può essere fermata o aiutata. E, un fatto interessante: uno studio nel British Medical Journal ha riportato che le persone con gli occhi scuri hanno meno probabilità di soffrire di ipoacusia causata da meningite rispetto agli occhi chiari. Si pensa che un maggior livello di melanina sia la ragione.

 

Fai il primo passo verso un udito migliore

L’ipoacusia è un problema di salute che potrebbe richiedere cure mediche, quindi è importante non ignorarlo. Se sospetti di avere o ti è stata diagnosticata l’ipoacusia, accettare la perdita d'udito e agire in anticipo può migliorare notevolmente la qualità della tua vita. Pianifica al più presto una valutazione dell’udito gratuita con il più vicino audioprotesista Beltone.
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